Gauselmann Gruppe: Innovations- und Technologieführer der Automatenbranche feiert stolzes Jubiläum

Führender europäischer Automatenkonzern wird 50!
(PresseBox) (Espelkamp, ) Vor fünfzig Jahren, im Juni 1957, legte Paul Gauselmann mit seiner nebenberuflichen Tätigkeit als selbstständiger Automatenaufsteller den Grundstein für den heutigen Global Player "Gauselmann Gruppe".

Die einmalige Entwicklung vom Einmannbetrieb hin zum internationalen Konzern mit über 5.500 Mitarbeitern weltweit und einem konsolidiertem Umsatz von über einer Milliarde EURO im Geschäftsjahr 2006 ist eine deutsche Erfolgsstory, wie es nur wenige gibt.

Paul Gauselmann - Gründer der Unternehmensgruppe
Die 50-jährige Geschichte der Gauselmann Gruppe ist eng mit der ihres Gründers Paul Gauselmann verknüpft, der bis heute entscheidend die Geschicke des Unternehmens prägt und gestaltet. Dabei war anfangs nicht abzusehen, dass der Mann, der heute aus Respekt und Achtung auch schon einmal als "Automatenpapst" oder "Deutschlands Automatenkönig" bezeichnet wird, einmal einer der weltweit führenden Anbieter von Unterhaltungsspielgeräten mit und ohne Geldgewinn wird. Dabei geholfen haben ihm sicherlich seine westfälischen Charaktereigenschaften wie Fleiß, Mut, Ausdauer, unternehmerische Weitsicht, der Blick für das Wesentliche und das für alles nötige Quäntchen Glück.

1957 - Die Geburtsstunde des Unternehmens

Zunächst hatte der am 26. August 1934 in Borghorst bei Münster (Nordrhein-Westfalen) geborene Paul Gauselmann den Beruf des Fernmelderevisors gelernt und ausgeübt.

Ein Freund arbeitete in einer Automatenfirma und erzählte ihm Mitte der Fünfziger Jahre von den guten Verdienstmöglichkeiten in dieser Branche und weckte damit die Aufmerksamkeit von Paul Gauselmann. Dies hatte zur Folge, dass es 1956 zu einem Arbeitsplatzwechsels zu einem Automatenunternehmen für Musikboxen kam. 1957 traf Paul Gauselmann dann den weitreichenden Entschluss, neben der Arbeit selbstständig Musikautomaten aufzustellen. Das war die Geburtsstunde für das spätere Automatenimperium.

Trotz der erheblichen Arbeitsbelastung und der langen Arbeitstage fand der Jungunternehmer immer noch Zeit für sein Hobby: Das Tüfteln. Er entwickelte u. a. eine Fernwahlbox für deutsche Musikboxen - sein erstes von bis heute 300 eigenen Patenten. Keine zehn Jahre später, 1964, wagte Gauselmann dann den Schritt in die vollständige unternehmerische Selbstständigkeit, damals bereits mit 15 Angestellten.

Wichtige Marksteine in der Unternehmensgeschichte
Ein wichtiger Markstein des unternehmerischen Erfolges war in der damals noch jungen Unternehmensgeschichte die "Erfindung" der modernen Spielstätte in Form der Merkur-Spielotheken; die erste wurde 1974 in Delmenhorst eröffnet. Mit rund 200 eigenen Merkur-Spielotheken in Deutschland entwickelte sich in den nächsten 50 Jahren bis heute die größte nationale Spielstättenkette, die zusätzlich auch noch mit 65 Outlets unter dem Namen Merkur Casino in neun europäischen Ländern vertreten ist. So finden sich Entertainmentcenter von Merkur Casino in der Slowakei, der Tschechischen Republik, Ungarn, Kroatien, Rumänien, Russland, Lettland, den Niederlanden und Spanien.

Ein weiterer prägender strategischer Entschluss für die Zukunft der späteren Gauselmann Gruppe war es, nicht nur Händler und Betreiber von Geld-Gewinn-Spiel-Geräten (GGSG) zu sein, sondern vielmehr selber Spielgeräte zu entwickeln und produzieren. Mit dem "Merkur B" kam dann 1977 das erste eigene Gauselmann Geld-Gewinn-Spiel-Gerät auf den Markt und eroberte vom Start weg die Branche. Der "Merkur B" war gleichsam das Synonym des unaufhaltsamen Aufstieges der Gauselmann Gruppe. Schon wenige Jahre später ist die Unternehmensgruppe unangefochtener Marktführer in Deutschland und europäischer Branchenprimus. Um diese Position zu sichern, war es für die Gauselmann Gruppe immer ein oberstes Gebot, auch in Sachen Qualität Maßstäbe zu setzen. So ist das Unternehmen als einziges in der Branche TÜV-geprüft. Die Zertifizierung nach DIN EN ISO 9001:2000 für Entwicklung, Produktion, Vertrieb und Service ist Ausdruck für das herausragende Qualitätsmanagement des ostwestfälischen Familienunternehmens. 1980 wurde schließlich die Gauselmann AG als Holding mit zentralen Dienstleistungen für viele der in der Zwischenzeit entstandenen Unternehmen gegründet.

Die Unternehmensgruppe wird Global Player
Mit der Entscheidung, auch die internationalen Märkte für Spiele und Technologien "made by Gauselmann" zu begeistern, begann sich Anfang der Neunziger die Unternehmensgruppe strategisch neu auszurichten. Mit der Gründung der Tochterfirma Atronic und dem Einstieg in das internationale Casinogerätegeschäft starteten 1993 die globalen Aktivitäten der Gauselmann Gruppe. Atronic verfügt bis heute als einziges deutsches Unternehmen über Herstellerlizenzen für den wichtigen amerikanischen Casinomarkt in Nevada. Weltweit besitzt das Tochterunternehmen 223 Vertriebs- und Herstellerlizenzen und beliefert 90 Länder weltweit. Für das gesamte Atronic-Geschäft zeichnet Michael Gauselmann verantwortlich.

Die Gründung von Atronic war ebenfalls die Initialzündung für die konsequente Globalisierung der ostwestfälischen Unternehmensgruppe. Heute werden die europäischen Aktivitäten, die nicht zum Casinogerätegeschäft gehören, unter dem Dach von Merkur International gebündelt. Ein weiteres neues und wichtiges Geschäftsfeld ist das Sportwettgeschäft. Hier ist die Unternehmensgruppe seit kurzem im privatisierten italienischen Sportwettmarkt engagiert. Das Tochterunternehmen Merkur Interactive erhielt den Zuschlag für 76 Wettbüros, 157 Wettannahmestellen für den Bereich Norditalien und eine Lizenz für das internetbasierte Spiel in ganz Italien. Der Unternehmensbereich Sportwetten wird verantwortlich von Armin Gauselmann geleitet und soll Grundlagen schaffen, um auf weitere Engagements im sich liberalisierenden europäischen Sportwettmarkt vorbereitet zu sein.

Branchenpolitisches Engagement
Seit vielen Jahren widmen sich Familienmitglieder auch der Verbandsarbeit. Paul Gauselmann ist z. B. seit 1981, also numehr 26 Jahre, Vorsitzender des Verbandes der Deutschen Automatenindustrie e. V. (VDAI). Michael Gauselmann hatte gemeinsam mit jungen Aufstellunternehmern 1990 das "FORUM Junger Automatenunternehmer in Europa e.V.", das heutige "Forum für Automatenunternehmer in Europa e.V.", gegründet.

Gesellschaftliches Engagement
Die Unternehmerfamilie Gauselmann bekennt sich seit vielen Jahren zu ihrer sozialen Verantwortung. So unterstützt sie z. B. den Handball-Bundesligisten TuS N-Lübbecke, den Tennisverein Espelkamp, die "Deutsche Schlaganfall-Stiftung", das Kaiser-Wilhelm-Kulturdenkmal und viele weitere sportliche, kulturelle, ökologische und soziale Projekte.

Zu seinem 65. Geburtstag rief Paul Gauselmann darüber hinaus die Gauselmann Stiftung mit einer Million DM Grundkapital ins Leben. Durch Zustiftung verfügt sie heute über ein Stiftungskapital von drei Millionen EURO. Für sein vielfältiges soziales, kulturelles und sportliches Engagement sowie für seine Verdienste um die deutsche Automatenwirtschaft bekam Paul Gauselmann 1993 das Bundesverdienstkreuz verliehen. Rund ein Jahrzehnt später wurde der ostwestfälische Unternehmer auf Vorschlag des damaligen nordrhein-westfälischen Ministerpräsidenten Wolfgang Clement im Zuge der Höherstufung mit dem Verdienstkreuz 1. Klasse des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland durch den damaligen Bundespräsidenten Johannes Rau ausgezeichnet. Darüber hinaus haben die Städte Espelkamp und Lübbecke Paul Gauselmann anlässlich seines 70. Geburtstages jeweils die Ehrenbürgerwürde verliehen.

Der wichtigste Faktor für seinen Erfolg bleibt aber für Paul Gauselmann seine Familie: "Nur mit einer so engagierten und starken Familie, die mir stets den Rücken freihält, war es möglich, dass das Unternehmen diese erfolgreiche Entwicklung genommen hat. Vor allem meine Frau Karin, die die vier Söhne hauptsächlich erzogen hat und die mir auch in schwierigen Zeiten mein bester Ratgeber war, hat einen wesentlichen Anteil am Erfolg unseres Unternehmens", so Paul Gauselmann.

Kontakt

Gauselmann AG
Merkur-Allee 1-15
D-32339 Espelkamp
Robert Hess
Leiter Kommunikation
M.A. Mario Hoffmeister
Gauselmann AG
Abteilung Kommunikation
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